お口に関する話

在宅・介護.

歯科の往診に当たる歯科訪問診療、準備や申込み、口腔ケアとの関連などについてご紹介します。

高齢者と歯科.

高齢者には老人特有のからだの変化があり、そのために特徴的にむし歯になりやすいところがでてきます。また、歯科治療においても、体調の変化を常に考えながら進めていくことが必要なのです。心配事や不安なことは、是非気軽に担当の歯医者さんに申し出て下さい。

嚥下障害、その対応と食事の種類

Q「嚥下障害」というとどのような症状があるのでしょうか?
A介護が必要な高齢者を対象にお話しします。食事中にうまく飲みこめない、頻繁にむせる、口から唾液や食べ物がこぼれる、食事に時間がかかるようになる、体重が減少する、食後口の中に食べ物が残るようになる、原因不明の微熱が続く、声や息がガラガラする、このようなことが嚥下障害を疑うサインです。
Q「嚥下障害」はどうして起きるのでしょうか。
A加齢や脳卒中などが原因で感覚や運動機能が落ちたり麻痺が生じると、嚥下の反射が起こりにくくなったり、口の中で食べ物をうまくまとめられなくなったり、食道の方へうまく運べなくなるという問題が生じます。水のように一気に喉に落ちるものにタイミングを合わせて嚥下ができず喉の奥に溜まり溢れて気管に入ってしまいます。これを誤嚥といいます。どなたでも話しながら食事をしたり、急いで食事をしたときに気管の方に物が入り咳きこんだことがあると思います。苦しいですよね。
Q「嚥下障害」になるとどんな問題が出てきますか?
Aむせて、自分の力で誤嚥を防いでいるうちはいいのですが、むせもせず、無自覚のまま誤嚥が続き、口の中の細菌がいっしょに気管を通じて肺の方へ送られるのが問題です。微熱が続いたり、頻繁に肺炎を起こすようになります。これを誤嚥性肺炎といって要介護高齢者の死因の一つです。日ごろの口腔ケアで口の中の細菌を減らしておくのも重要です。
Qどうしたら防げるのでしょうか?
A足や腕の筋肉を動かさずにいるとだんだん衰えますね。それは口、顎、頬、喉の筋肉も同じです。おいしい食事がいつまでも食べられるように口の運動を生活に取り入れてみましょう。
また、高齢者の方はいろいろな薬を服用しています。これらの薬の副作用の一つに口の渇きがあります。唾液(つば)が少なくなります。物を飲み込むのに唾液は重要な役目をしますので、日ごろからよく噛んで食事をしたり、唾液腺のマッサージなども有効です。
Qでは実際に「嚥下障害」で悩んでいる場合はどんなことに気をつけたらよいでしょうか?
Aまず食事の時の姿勢が大切です。気管が前方にあり開放していて、食道が背中側にあり普段は閉じています。食べ物は気管の前で左右に分かれて食道に送られます。うつむきかげんで食事をすると誤嚥しやすくなります。
また、片麻痺がある場合、麻痺側に食べ物が停滞します。健常側(麻痺のない側)に頭を少し傾けて、介助する人も健常側から食事を運びます。すると自然に頭が健常側に傾きます。
次に、食べ物の形態ですが、食べやすいようにと細かく刻みがちですが、細かく刻んだ食べ物は口の中でまとまらず、喉に残留します。トロミをつけたりゼリー状にして口へ運びます。一口量を少なくし、口へ運ぶペースを落とします。ゆっくりとよく噛んで食べるよう工夫します。リラックスして食事ができるよう環境を整えることも大切です。緊張した場面では、唾液の分泌が少なくなります。
Q最後に......。
A嚥下という字は、口の横に燕という字を書きます。じつは英語でも飲み込むことをswallowingといい、swallowは燕です。今ちょうど燕の子育ての時期ですが、こどもの燕が大きな口をあけて餌を待っている姿はまさに飲み込む動作を連想させます。高齢者にとって、いつまでも家族と一緒に同じメニューを食べられることは本当に幸せなことと思いますので、嚥下障害の疑いがある場合は、早めにかかりつけの先生に相談してみて下さい。
日本歯科医師会のホームページを見ると、無料でだれでも見られるお口のトレーニングの動画があります。ダウンロードして保存し、何度も見ることができます。ぜひ利用してみて下さい。

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